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null Una investigación de la UMU estudia las aplicaciones de las microalgas del Mar Menor: desde la medicina a la cosmética

Una investigación de la UMU estudia las aplicaciones de las microalgas del Mar Menor: desde la medicina a laAlgas cosmética

La Universidad de Murcia (UMU) ha puesto en marcha un proyecto financiado por la Fundación Séneca para estudiar los compuestos de valor añadido de las algas del Mar Menor, en concreto de las diatomeas. El interés comercial que suscitan estas viene dado por su posible aplicación en la medicina, la cosmética o la nutrición, según informaron fuentes de la institución docente en un comunicado.

A su vez, esta investigación también ha puesto el foco en la introducción de la biorremediación, es decir, la utilización de seres vivos (en este caso, algas) para la recuperación o regeneración de ecosistemas sometidos a algún tipo de impacto ambiental. Un ejemplo de ello es la contaminación que actualmente sufre la laguna salada de la Región de Murcia a causa del incesante aporte de nutrientes procedentes de los fertilizantes de la agricultura.

Asimismo, en este estudio se ha detectado una "importante actividad de enzimas antioxidantes que podrían tener interés biotecnológico en distintos procesos", expone la catedrática de la UMU. "Además, hemos iniciado la investigación de los inhibidores naturales en importantes enfermedades humanas, como la diabetes, la obesidad, el alzheimer, el melanoma o la trombosis vascular".

Dentro de los usos de la cosmética se han encontrado, aclara Aboal, los protectores frente a radiación UV, polifenoles y carotenoides; estos dos últimos también utilizados en la nutrición, por sus características antioxidantes.

LAS MICROALGAS Y SU ECOSISTEMA

Las microalgas necesitan consumir grandes cantidades de nutrientes, como compuestos de nitrógeno y fósforo, para crecer. A su vez y de forma paralela, estos microorganismos también pueden acumular otros contaminantes presentes en el medio.

"En el Mar Menor es importante la presencia de metales pesados, procedentes del lavado de terrenos mineros; estos, se depositan en la superficie de las algas facilitando la depuración del agua", resalta la investigadora. "La biomasa obtenida debería someterse a distintos tratamientos, en función del uso a la que quiera destinarse", explica Marina Aboal en relación con el estudio de las diatomeas.

RESULTADOS DE LA INVESTIGACIÓN EN PROFUNDIDAD

En el trabajo se ha podido constatar la síntesis de un número importante de compuestos, entre los que cabe destacar "por su interés a diversos niveles": los pigmentos (fucoxantina entre ellos), ácidos grasos poliinsaturados (omega-3 y omega-6), protectores frente a radiación ultravioleta (micosporinas), diversos tipos de antioxidantes, etc.

También se han realizado extractos de varias diatomeas para poner a punto los métodos analíticos. La investigadora certifica que se ha "podido con constatar la presencia de todos los compuestos que se mencionan, y cuya concentración podría aumentarse modificando y mejorando las condiciones de cultivo, para su utilización en cosmética, medicina, nutrición o acuicultura", entre otros, asegura.

Con esto han descubierto, por ejemplo, que cambiando la proporción de nutrientes, se puede activar la síntesis de grasas; o que aumentando la intensidad luminosa o exponiéndolas a radiación UV, se puede inducir la elaboración de micosporinas protectoras.

Hasta el momento, los investigadores e investigadoras han conseguido aislar un buen número de especies de distintas localidades, adaptándolas a las condiciones de cultivo. Aboal determina, además, que estas muestras se han recolectado en toda la laguna, "aunque el mayor esfuerzo se realizó en las zonas más afectadas por los vertidos y de influencia de las ramblas", asevera.

Además de incrementar el conocimiento de la biodiversidad, "los datos obtenidos van a llenar un hueco importante", asegura Marina Aboal, "ya que la mayor parte de la información biotecnológica de que se dispone procede de unas pocas especies, a pesar de que el grupo de las diatomeas es el grupo más diversificado de las algas".