Mucor circinelloides

Universidad de Murcia
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Silenciamiento génico mediado por RNA en Mucor circinelloides

Nuestro grupo de investigación ha estado implicado en los últimos años en la disección molecular del mecanismo de silenciamiento génico mediado por RNA en hongos, utilizando M. circinelloides como organismo modelo. Este mecanismo de regulación conduce a la supresión de la expresión génica a través de pequeñas moléculas de RNA no codificante (sRNAs), de 20 a 30 nucléotidos, generadas por varias rutas diferentes. Nuestro grupo demostró la existencia de este mecanismo en Mucor hace unos años y desde entonces ha identificado y caracterizado funcionalmente los principales genes implicados en la ruta de silenciamiento, obteniendo mutantes en cada uno de ellos. Varios de estos mutantes presentan deficiencias en el desarrollo vegetativo y otros procesos como la autolisis inducida por estrés nutricional, lo que sugiere la participación de la maquinaria de silenciamiento en el control de funciones endógenas. Para investigar las funciones endógenas del mecanismo de silenciamiento en Mucor hemos utilizado técnicas de secuenciación masiva para analizar el catálogo y diversidad funcional de los sRNAs en este organismo. Ello nos ha permitido identificar varias clases distintas de sRNAs, que derivan de exones y regulan la expresión de los genes a partir de los que se han producido. Estas clases se diferencian por sus características estructurales y por las proteínas que participan en su biogénesis, lo que pone de manifiesto la complejidad de las rutas de silenciamiento en hongos. El análisis de los sRNAs identificados y de sus genes diana sugiere que la maquinaria de silenciamiento podría participar, entre otros, en procesos biológicos muy relevantes en Mucor, como son las respuestas a la luz y la patogénesis. Nuestra investigación de centra ahora en establecer la conexión entre sRNAs concretos y las respuestas de Mucor a distintos estímulos externos e internos.

Esquema del mecanismo de silenciamiento

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