Telecomunicación por el Prof. Dr. D. Ernesto Martín Rodríguez, académico numerario por el Prof. Dr. D. Ernesto Martín Rodríguez, académico honorario

Telecomunicación es comunicación -transmisión de información- a distancia. Actualmente la telecomunicación se realiza, casi exclusivamente, con sistemas que utilizan ondas electromagnéticas. Éstas fueron predichas teóricamente por James Clark Maxwell y demostradas experimentalmente por Heinrich Hertz (1887), mediante un generador elemental que producía chispas y un receptor distante consistente en un aro metálico, no totalmente cerrado, en el que las ondas que llegaban inducían también chispas. Pero también antiguamente se utilizaba la comunicación a distancia. El tam-tam y las señales de humo son ejemplos interesantes que nos pueden servir para introducir un ingrediente básico en la telecomunicación: la modulación como medio para insertar la información. En general, la información que se quiere enviar a distancia se mete en una portadora que, en las comunicaciones electrónicas suele ser una onda electromagnética de una frecuencia dada, la que seleccionamos en el dial de nuestro receptor (los 101.7 MHz de Radio Nacional FM en Murcia, por ejemplo). En el caso de las señales de humo, éste es el portador de información. Pero se ha de modular su amplitud –cortando la columna y dejándola de nuevo, en secuencias prefijadas- para que la columna de humo porte información. De la misma forma, una señal electromagnética (portadora) de frecuencia pura tampoco lleva información, pero basta modularla – también en amplitud (AM) o en frecuencia (FM) o de otras formas bien establecidaspara que contenga la información deseada. Cuando esta onda llega al receptor se ha de extraer la información (demodular) y enviarla adecuadamente acondicionada al sistema de reproducción (altavoz, pantalla, etc.). La información está en los cambios que se introducen en la portadora que se propaga desde un punto a otro distante. Pensemos en dos amigos que quieren comunicarse utilizando como portadora la luz de una linterna. Si la linterna está en una condición dada -encendida, por ejemplo- permanentemente, no hay medio de comunicar algo entre los amigos. Pero basta que se encienda y apague en una secuencia dada para que sea posible la comunicación. Encendidos y apagados pueden hacerse corresponder a 1 y 0, con lo cual tenemos la comunicación digital, tan ampliamente usada en la transmisión y procesamiento de datos. Las aplicaciones de las telecomunicaciones son innumerables: radio, TV, telefonía, Internet, son unos pocos, pero importantes, ejemplos. Curiosamente, cuando se le preguntó a Hertz sobre las posibles ramificaciones de su descubrimiento contestó: “Ninguna, supongo”.