Orquídeas por el Prof. Dr. D. Juan Guerra Montes, académico de número

Las orquidáceas constituyen una de las familias de plantas más diversificadas del planeta. De un total aproximado de 20.000 especies, la mayoría se encuentran en las zonas lluviosas ecuatoriales y tropicales, unas 500 especies son europeas y 120 se encuentran en la Península Ibérica, son por tanto poco relevantes numéricamente en el conjunto de la flora vascular ibérica. Por otra parte, las orquídeas se asocian con plantas de flores grandes y vistosas que se suelen ver en las floristerías y centros de jardinería, generalmente son especies procedentes de zonas tropicales y sometidas a procesos de hibridación para aumentar el tamaño de las flores o el colorido. No es este el caso de las orquídeas silvestres de Europa, que aunque no carecen de la singular belleza de todas las plantas de la familia, suelen pasar desapercibidas en el campo, a veces por tu tamaño o por crecer en hábitat poco frecuentados. En la Región de Murcia se conocen, hasta el momento, 31 especies de orquídeas, distribuidas preferentemente en tres zonas -que recogen el grueso de todas sus poblaciones-, sistemas montañosos costeros (sierras de Cartagena), Sierra Espuña y sistemas adyacentes, y sierras del noroeste (Villafuerte, Revolcadores, etc.). Suelen crecer en matorrales, sotobosques de pinares, en herbazales junto a ríos y arroyos de media y alta montaña e incluso en sabinares, siempre al resguardo de plantas de mayor porte y árboles circundantes. Como son plantas que no toleran los medios nitrificados no se encuentran en lugares alterados ni en saladares. A pesar de su rareza, el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas (Ley 4/1989) no recoge ninguna especie de orquídea, aunque recientemente en la “Lista Roja de la Flora Vascular Española” ya se han considerado 12 especies en “peligro crítico de desaparición”. El Catálogo Regional de Flora Silvestre Protegida de la Región de Murcia regula cualquier actividad que suponga la recogida de cualquier especie de orquídea. Casi todo lo que se conoce sobre las orquídeas de nuestra región ha sido compendiado en una publicación reciente -dirigida desde el Departamento de Biología Vegetal de la UMU- “Orquídeas silvestres de la Región de Murcia”, de un valor divulgativo altísimo y que es de consulta obligada para todos los amantes de la naturaleza que deseen conocer con cierta profundidad este grupo de plantas. También se ha publicado una extraordinaria obra que recoge la mayor parte de los conocimientos sobre orquídeas de la Península Ibérica. Esta publicación corresponde al volumen 21 de Flora iberica, serie editada desde el Jardín Botánico de Madrid.