Optogenética: ¿Se podrá sustituir la pastillita azul por luz del mismo color? por el Prof. Dr. D. Juan Carmelo Gómez Fernández, académico numerario

Martin Fussenegger, investigador del ETH de Zurich, está usando la optogenética para desarrollar un sistema que se dispara por la luz azul e induce la erección del pene. En un previo artículo comentábamos que la nueva ciencia, denominada optogenética permite utilizar la luz para estimular la activación de determinadas proteínas y regular así procesos en ciertas células o tejidos, e incluso en animales y quizás, en el futuro, en personas. Fussenegger y su grupo han diseñado un EROS (ERectile Optogenetic Stimulator) que consiste en una guanilato ciclasa sintética que se estimula por la luz azul, gracias a la creación de una proteína quimérica, tras la fusión de un dominio sensible a la luz azul con una isoenzima de guanilato ciclasa. Este enzima sintetiza el segundo mensajero GMP cíclico, que causa la erección al dilatar la musculatura de los vasos sanguíneos en el pene. De hecho la pastillita azul, o sea la viagra, lo que hace es inhibir el enzima fosfodiesterasa, prolongando así la erección. Una vez preparado el EROS han conseguido, mediante técnicas de transferencia genética, que esa proteína se exprese en el corpus cavernosum de ratones. Al estimular este tejido con luz azul se activa el enzima y se produce la erección. Para que esta erección tenga lugar no es necesaria estimulación sexual alguna, podemos decir que se dispara a voluntad con solo iluminar con la luz azul. Evidentemente que esta aproximación para controlar el aparato reproductor podría tener otras variantes como la fotoestimulación con cortocircuito de factores psicológicos complejos, neurales, vasculares y endocrinos para estimular la erección del pene incluso en ausencia de estimulación sexual, es decir, ad libitum. Estos avances podrían suponer una revolución en el tratamiento de disfunciones eréctiles, aunque es obvio que no será todavía mañana cuando se aplique a seres humanos. Pero, qué duda cabe, refleja la potencialidad de la optogenética.

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Para saber más:

– Angew Chem Int Ed Engl. 2015 May 11;54(20):5933-8. doi: 10.1002/anie.201412204. Epub 2015 Mar 18. A synthetic erectile optogenetic stimulator enabling blue-light-inducible penile erection. Kim T1, Folcher M, Doaud-El Baba M, Fussenegger M.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25788334