Herbarios por el Prof. Dr. D. Juan Guerra Montes, académico de número

Los Herbarios son conjuntos de plantas desecadas y conservadas para su estudio, así como el espacio que las alberga y los accesorios y medios utilizados en su conservación. Sobre ellos descansa parte sustancial de la investigación botánica, particularmente en taxonomía, biodiversidad, ecología, etnobotánica, etc. Estas colecciones de plantas se mantienen de forma indefinida si han sido preparadas, tratadas y conservadas adecuadamente. Los herbarios de Cesalpino (1519-1603) o Linneo (1707-1778) aún siguen operativos. Los datos de las etiquetas que acompañan a las plantas de un herbario proporcionan información sobre su comportamiento ecológico, floración, fructificación, nombres vernáculos, usos, propiedades medicinales, etc. Así se construye una base de información, testimonio de las publicaciones científicas en Botánica, que debe llevar, en todos los casos, las referencias de las plantas estudiadas y el Herbario donde se encuentran conservadas. Estas colecciones son una parte sustancial del método científico de los botánicos. Los Herbarios sirven a la Historia de la Botánica y de la Ciencia, siendo una fuente de información ineludible en el campo de la Botánica, en particular, y deberían serlo en otros como la Química Orgánica o la Bioquímica, ya que en muchas investigaciones de éstos resultaría imprescindible la conservación de algunas muestras de las especies sobre las que se ha trabajado, de forma que no existan dudas sobre la identidad de las mismas cuando experimentos o resultados deban ser repetidos o comprobados años después. Los mayores herbarios del Mundo se encuentran en los países más desarrollados y con mayor historia científica. Así, en los herbarios del Brithis Museum (Londres) o en el Musèum National d’Histoire Natural de Paris se conservan millones de especímenes. En nuestro país el Herbario más relevante pertenece al Jardín Botánico de Madrid (CSIC). En la Universidad de Murcia existe un Herbario conservado desde su fundación en la Facultad de Biología, reconocido internacionalmente por la prestigiosa International Asociation of Plant Taxonomy, considerado entre los más importantes de España, con colecciones relevantes de plantas (casi 70.000 muestras) recolectadas a lo largo de muchos años en expediciones por todo el planeta. La escasa previsión en su instalación, la falta de espacio y medios de todo tipo, está provocando el deterioro y pérdida importante de sus colecciones. Denunciado a las autoridades académicas durante años, ha llegado el momento de una reestructuración del Herbario de la Universidad Murcia, ahora que parece entenderse la riqueza que este Herbario representa para el futuro de la docencia e investigación en nuestra universidad.