El mosquito tigre: un invasor genéticamente armado hasta los dientes por el Prof. Dr. D. Juan Carmelo Gómez Fernández, académico numerario

La prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Science de los Estados Unidos de América (PNAS USA), va a publicar próximamente (lo ha hecho ya en su versión online), un artículo sobre este mosquito obtenido en sus países asiáticos de origen, basado en la secuenciación de su genoma, del que son autores grupos de China, varios países europeos y USA. Este estudio se suma a otro previamente realizado en Italia con la variedad Fellini, que es la que ha invadido esa península. Las conclusiones son de especial interés en Murcia, dada la llegada reciente de este invasor a nuestra tierra. Aedes albopictus es peligroso, no solo por sus molestas picaduras, sino también por ser un potencial transmisor de graves enfermedades. Se sabe que transmite más de veinte arbovirus, entre los que están los causantes del dengue y la fiebre Chikungunya. También es un vector de nematodos de interés veterinario. Ahora, gracias a la secuenciación de su genoma y transcriptoma, podemos darnos cuenta de su amenazador potencial. Este mosquito ha sido ya capaz de expandirse desde sus orígenes asiáticos a todos los contienentes, excepto la Antártica, y de colonizar todas las zonas de clima tropical o templado. Cuando se examina su genoma llama la atención su gran tamaño (1,967 Mb), lo que le convierte en el mosquito con un mayor genoma. Por ejemplo, Anopheles darlingi (vector del paludismo en América del Sur) tan solo tiene 174 Mb, Culex quinquefasciatus (vector de la filariasis en regiones tropicales) 540 Mb, o su primo Aedes aegypti (vector de dengue y fiebre amarilla) 1376 Mb. Este amplio genoma del mosquito tigre comprende numerosas repeticiones de DNA, que codifica y que no codifica, y expansiones de genes implicados en su resistencia a insecticidas, diapausa, determinación de sexo, inmunidad y sentido del olfato. Es este amplio genoma lo que le equipa para ser un invasor con gran plasticidad y abundantes herramientas para adaptarse e imponerse al medio.

Para saber más:

-Genome sequence of the Asian Tiger mosquito, Aedes albopictus, reveals insights into its biology, genetics, and evolution. Chen XG, Jiang X, Gu J, Xu M, Wu Y, Deng Y, Zhang C, Bonizzoni M, Dermauw W, Vontas J, Armbruster P, Huang X, Yang Y, Zhang H, He W, Peng H, Liu Y, Wu K, Chen J, Lirakis M, Topalis P, Van Leeuwen T, Hall AB, Jiang X, Thorpe C, Mueller RL, Sun C, Waterhouse RM, Yan G, Tu ZJ, Fang X, James AA. Proc Natl Acad Sci U S A. 2015 Oct 19. pii: 201516410. [Epub ahead of print]

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=chen+asian+tiger

-Pathog Glob Health. 2015 Jul;109(5):207-20. doi: 10.1179/2047773215Y.0000000031. Epub 2015 Sep 14. A draft genome sequence of an invasive mosquito: an Italian Aedes albopictus.

Dritsou V, Topalis P, Windbichler N, Simoni A, Hall A, Lawson D, Hinsley M, Hughes D, Napolioni V, Crucianelli F, Deligianni E, Gasperi G, Gomulski LM, Savini G, Manni M, Scolari F, Malacrida AR, Arcà B, Ribeiro JM, Lombardo F, Saccone G, Salvemini M, Moretti R, Aprea G, Calvitti M, Picciolini M, Papathanos PA, Spaccapelo R, Favia G, Crisanti A, Louis C.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Dritsou+v+albopictus