¿Algo nuevo sobre el cáncer? por el Prof. Dr. D. Juan Carmelo Gómez Fernández, académico numerario

Sin duda que el cáncer sigue siendo una de las más temibles enfermedades que se le pueden diagnosticar a una persona, pero se están produciendo nuevos avances en investigación básica en Biología Molecular que están aportando novedades en este terreno. Se puede mencionar a este respecto, el conocimiento de los mecanismos moleculares de señalización celulares y las biomoléculas implicadas como los receptores celulares y el modo en que estos participan en la señalización celular y por ende en el desarrollo de la tumorización. Gracias al conocimiento de su estructura y a la utilización de diseño mediante ordenador se han desarrollado recientemente nuevos fármacos como el SU11248 que ya ha pasado las pruebas clínicas, que inhibe la actividad tirosina quinasa de receptores como el del factor de crecimiento de las plaquetas y que tiene una sobresaliente actividad antitumoral y también antiangiogénica frente a diversos tipos de cáncer como el tumor de estroma gastrointestinal, el carcinoma renal o ciertos tipos de leucemia. Su gran eficacia demuestra la bondad de este tipo de estrategia y además que la inhibición de componentes celulares claves puede ser una estrategia válida en la lucha antitumoral. Otro avance logrado con el desarrollo de la investigación básica en Biología Molecular es el logro de indicadores que sirven para pronosticar la metástasis de adenocarcinomas. Para ello se sigue la expresión de genes para lo que se emplean análisis de microselecciones genéticas. Se han podido identificar así ciertos genes que se expresan activamente cuando el tumor comienza a producir metástasis. El poder realizar este pronóstico es muy importante para clasificar un tumor y planificar la intervención adecuada. De esta manera se puede actuar con eficacia en casos en que no es fácil diagnosticar el camino que pueden seguir ciertos tipos de tumores como adenocarcinomas de pulmón que a veces producen metástasis cuando aún son pequeños y se han detectado pronto. Se prevé que se pueden crear grandes bases de datos almacenando los perfiles de expresión genética de miles de cánceres de diferentes tejidos de forma que se pueda pronosticar rápidamente la evolución de un tumor dado. La conclusión es que el progreso en la investigación básica en Biología Molecular tales como el conocimiento detallado de las vías de señalización celular y los perfiles de expresión génica de las células normales y tumorales, permite un mejor conocimiento del proceso por el que una célula normal se convierte en tumoral y la forma de combatir el tumor.