Universidad de Murcia

Investido el 27 de enero de 2006

Padrino: Francisco López Bermúdez
 
Londres (Inglaterra),  27 de diciembre de 1940- 17 de julio de 2008. Geógrafo de profesión. Fue Decano de Ciencias en el Bedford College de la Universidad de Londres y más tarde Decano de Ciencias en la Universidad de Bristol. En el año 2001 fue elegido miembro honorario de la Queen Mary University of London. Por otro lado, ocupó el puesto de presidente del Comité de Información del Consejo de Investigación Natural y Medioambiental del Reino Unido.
 
Profesor Invitado en Universidades de todo el mundo, destacando como ejemplo la invitación recibida por la Academia China de Ingeniería para visitar sus laboratorios de todo el país, como reconocimiento a sus investigaciones en erosión y vegentación.
 
En el campo de la investigación, los vínculos del Profesor Thornes, han sido especialmente sólidos y frutíferos con las Universidades de Murcia y Alicante, y con el CSIC a través del CEBAS (Murcia). EEZA (Almería) y con geólogos de la Escuela de Minas de la Universidad de Oviedo. Ha trabajado con los investigadores en Silvicultura del Ministerio de Medio Ambiente en Madrid, con quienes lleva a cabo, en la actualidad, investigaciones sobre el transporte de sedimentos en ramblas, diseñado para apoyar la localización de presas de contención en sistemas de drenaje.
 
El objetivo del trabajo del Profesor John Thornes ha sido siempre intentar resolver los problemas de erosión del suelo en ambientes semiáridos, como el que registra la Región de Murcia, en colaboración con los investigadores del Área de Geografía Física de la Universidad de Murcia. Estos trabajos fueron los antecedentes de uno de los proyectos de investigación sobre erosión y desertificación en las tierras del Mediterraneo europeo: MEDALUS (Mediterranean Desertification and Land Use) financiado por la Unión Europea y que coordinó por espacio de 15 añós. Este proyecto involucró a científicos de España, Portugal, Grecia, Italia, Israel, Inglaterra, Hungría, Holanda, Bélgica y Francia.

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