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Glosario/Diccionario > Diccionario biográfico > OWEN, Robert  

 

Robert Owen,

(1771-1858). Socialista. Nació en Newton, Montgomeryshire (Gales). En la escuela, donde estuvo hasta los 10 años, destacó por sus amplias lecturas y ejerció como ujier. A los 10 años entró a trabajar como empleado en una tienda de paños en Stamford y posteriormente en Londres y Manchester. Gerente de una fábrica de algodón a los 19 años, en 1799 se casó con la hija de David Dale, propietario de las fábricas de algodón de New Lanark (Escocia). En 1800 se instaló en New Lanark como gerente y copropietario con la idea de dirigir dichas fabricas con una orientación no comercial sino reformista y filantrópica que expondría en su obra A New View of Society, or Essays on the Principle of the Formation of the Human Character (1813-1816). En New Lanark estableció escuelas para todos los niños hasta los 12 años e impulsó, de modo particular, las infant schools. El primer maestro de dichas escuelas, James Buchanan, ejemplificaba a la perfección sus ideales de bondad, actividad y cooperación. New Lanark recibió muchos visitantes (reformadores sociales, estadistas e incluso personajes de la realeza) y Owen, gracias a esta experiencia de reforma social y fabril, obtuvo un amplio reconocimiento. En 1825 estableció en Estados Unidos la comunidad de New Harmony con el fin de llevar a la práctica su ideal de una sociedad socialista, aunque volvería a Inglaterra para promover sus ideas de cooperación, secularización, socialismo y espiritualismo a través de publicaciones periódicas, congresos y conferencias. Su interés por la educación continuaría hasta el final de sus días como muestra su asistencia al Congreso de Educación de 1857 y a los congresos de 1857 y 1858 de la National Association for the Promotion of Social Science (Richard Aldrich y Peter Gordon, Dictionary of British Educationists, London, The Woburn Press, 1989, pp. 188-189).


 
       
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